Partenariat Carnot Curie Cancer et SIT pour le développement d'une radiothérapie “FLASH”

06 2021
Les Carnot et les entreprises

L'institut Carnot Curie Cancer et l’entreprise italienne SIT scellent leur collaboration à travers la signature d’un premier projet conjoint de recherche dans le domaine de la radiothérapie « Flash ». Après plusieurs mois de travaux, les deux partenaires disposent aujourd’hui d’une plateforme de recherche expérimentale (ElectronFlash) performante, fiable et opérationnelle.


Ce nouveau dispositif ouvre la voie vers de potentielles applications cliniques de la radiothérapie Flash et laisse entrevoir de nouveaux horizons dans le traitement du cancer.

La radiothérapie est, avec la chirurgie, la technique la plus efficace pour le traitement des tumeurs solides. En France, environ 2 personnes sur 3 souffrant d’un cancer sont traités par radiothérapie au cours de leur maladie. Si des progrès considérables ont été réalisés dans le domaine en termes d’imagerie, de balistique et de dosimétrie au cours des dernières décennies, les technologies embarquées dans les accélérateurs d’électrons et les modalités de délivrance des doses n’ont pas beaucoup évolué. Et pourtant, au cours des sept dernières années, la découverte de l’effet Flash dans les laboratoires de l’Institut Curie (Carnot Curie Cancer) suscite un véritable changement de paradigme en radiothérapie. Grâce à des rayons très intenses délivrés dans des temps très courts, cette technique « Flash » (à ultra-haut débit de doses) détruit les cellules tumorales dans des modèles in vitro et précliniques, tout en épargnant les tissus sains et diminuant considérablement les temps de traitement.

ElectronFlash : un dispositif unique et opérationnel installé à l’Institut Curie

Depuis 2019, les chercheurs de l'Institut Curie travaillent en étroite collaboration avec la société SIT, l'une des rares entreprises au monde, capable de concevoir, fabriquer et distribuer des accélérateurs linéaires d'électrons mobiles miniaturisés pour la radiothérapie intra-opératoire par électrons (IOeRT) et pour les systèmes de radiothérapie FLASH.  SIT, suivant les spécifications de l'Institut Curie, a conçu et développé une plateforme de recherche expérimentale (ElectronFlash) fabriquée en Italie par SIT et aujourd’hui installée sur le site de l'Institut Curie à Orsay, France. Après les phases finales de développement et de mise en service, l’ElectronFlash est désormais opérationnel pour le démarrage d’une série de nouvelles études (in vitro et précliniques) indispensables et préalables avant un passage en phase clinique.

Un pas de plus vers des applications cliniques

Les partenaires vont démarrer leurs travaux en se fixant trois objectifs :

  • Déterminer les paramètres physiques optimaux du dispositif (débit de dose, structure d'impulsion...) afin de maximiser l'effet Flash.
  • Démontrer l'effet anti-tumoral de la radiothérapie Flash sur des modèles in vitro et précliniques et s’assurer de la qualité et de la sécurité de ce traitement.
  • Préparer les prochaines applications cliniques.

Pour ce faire, l’équipe de Marie Dutreix, directrice de recherche au CNRS et cheffe d’équipe à l’Institut Curie, analysera les paramètres biologiques fondamentaux et les mécanismes moléculaires sous-jacents à l’effet Flash. Il s’agit de comprendre ce qui différencie tumeurs et tissus sains du point de vue de la réponse au rayonnement et quels sont les processus en jeu dans l’irradiation Flash par comparaison à l’irradiation conventionnelle.

A l’issue de ces études, la prochaine génération d’accélérateurs d’électrons qui pourraient être utilisés en clinique, notamment en radiothérapie intra-opératoire, pourrait voir le jour dans les prochaines années. Les patients bénéficieraient d’un traitement moins lourd, avec une efficacité anti-tumorale potentiellement augmentée.

"Nous nous réjouissions de la signature de ce partenariat avec la société Italienne SIT qui va permettre d’accélérer les travaux de recherche et de développement sur une technologie qui peut révolutionner la radiothérapie telle que nous la connaissons aujourd’hui. Avec la technologie Flash, l’Institut Curie renoue avec un siècle d’innovation en radiothérapie, une expertise qui remonte aux travaux fondateurs de Pierre et Marie Curie," conclut Amaury Martin, PhD, directeur Valorisation et Partenariats Industriels à l’Institut Curie et directeur de l’Institut Carnot Curie Cancer.